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Yacón: el superalimento latino

El yacón (Smallanthus sonchifolius) es un tubérculo que se cultiva en zonas cálidas de la cordillera de los Andes. Desde los tiempos de la cultura incaica, su raíz y hojas se han consumido de diferentes maneras: la raíz fresca – que se vende en polvo o en láminas deshidratadas – se utiliza mucho en la cocina centroamericana y además se prepara como jarabe, mientras que las hojas se comercializan secas o en polvo para la preparación de infusiones. También se puede conseguir en cápsulas, en tiendas de suplementos naturales.

El yacón es considerado un superalimento, por ser denso en nutrientes y con múltiples beneficios para la salud, ya que su raíz contiene prebióticos que estimulan el crecimiento de la flora intestinal, por eso aumenta la absorción de calcio y magnesio, estimula el sistema inmune y ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre. También agrega aminoácidos que el cuerpo necesita para formar proteínas, junto a minerales como el calcio, fósforo y potasio. Además, el yacón es una fuente de inulina, un tipo de azúcar no digerible que actúa como fibra en el organismo, tiene un sabor dulce y que el metabolismo no asimila. Esta cualidad ha hecho que se use como endulzante natural, de manera similar a como se usa la stevia, pero menos conocida. El consumo más habitual de yacón como endulzante es en jarabe. Similar a la miel, este se puede utilizar para endulzar postres, batidos, yogur o avena, y también servirse sobre frutas e infusiones.

Su sabor más bien acaramelado es más intenso que el de otros endulzantes naturales. Puede ser de utilidad en caso de personas diabéticas, con resistencia a la insulina o para quienes buscan bajar de peso.

Es importante buscar yacón que haya sido procesado en laboratorios certificados, pues es común encontrar suplementos alimenticios sin respaldo: la regulación sanitaria actual solo exige colocar en las etiquetas los ingredientes, pero no la calidad o porcentaje de los principios activos, lo que lleva a muchos productos en el mercado con efecto placebo – con un contenido real de yacón mínimo en comparación a otros ingredientes y excipientes.

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